Waarom zeeschepen tegenwoordig 11 meter hoge scrubbers nodig hebben

Om de zeevaart schoner te maken, zijn grote aanpassingen aan schepen nodig. Projectmanager Mike van Sighem beleeft veel plezier aan het installeren van 11 meter hoge scrubbers, die rookgassen reinigen. ‘Alles wat we doen is nieuw.’

Zeevaart schoner maken

Think hard. Work smart.

Klimaatbeleid en steeds strengere emissie-eisen raken ook de maritieme sector. Dat biedt kansen voor technische innovaties en nieuwe toepassingen. Het Brabantse familiebedrijf VDL, bekend van het in 2012 overgenomen Nedcar, is met het nieuw opgerichte VDL AEC Maritime in dit gat gesprongen. Mike van Sighem is als projectmanager verantwoordelijk voor de installatie en oplevering van scrubber-systemen aan boord van zeeschepen.

De International Maritime Organization heeft gebieden aangewezen waar de uitstoot van de verbrandingsmotoren van zeeschepen aan strenge banden is gelegd. Vooral de uitstoot van zwavel moet hierdoor ingeperkt worden. De Noordzee en Het Kanaal vormen zo’n gebied. Schepen die in deze Emission Control Areas willen varen, moeten zwavelarme brandstof gebruiken. Deze brandstoffen zijn duur. Alternatief is het reinigen van de uitlaatgassen, zodat ook brandstof met een hoger zwavelgehalte gebruikt kan worden. De installatie voor het reinigen van de gassen wordt een scrubber-systeem genoemd.

Gewassen rookgassen

‘Toepassing van scrubber-systemen aan boord van schepen is nieuw’, vertelt Van Sighem. ‘Met het systeem kan de zeevaart voldoen aan de strengere regels die ingaan in 2020.’ VDL AEC Maritime heeft een nieuw scrubber-systeem ontwikkeld voor het reinigen van uitlaatgassen van scheepsmotoren. Met behulp van zeewater worden de rookgassen behandeld, waarbij schadelijke stoffen als zwaveldioxide geneutraliseerd worden. De uitstoot wordt hiermee met 99% beperkt, zonder serieus vermogensverlies van de scheepsmotoren. Hoewel het bedrijf nog maar kort bestaat, zijn al 120 installaties verkocht. 

‘Eind vorig jaar zijn de eerste systemen opgeleverd’, zegt van Sighem. ‘Momenteel werken we met drie projectmanagers aan de installatie van 40 systemen aan boord van schepen wereldwijd.’ Voor de installatie van de scrubber aan boord van bestaande schepen vindt een forse verbouwing plaats. Grootste onderdeel van de rookgasreiniger is de scrubbertoren, zo’n 11 meter hoog en drie tot vier meter in doorsnede. Voor de aan-en afvoer van zeewater zijn leidingen nodig en een serie pompen. Om het geheel in te passen worden delen van de machinekamer en de accommodaties voor de bemanning gesloopt, waarna het opbouwen van de scrubber kan beginnen.

3D-scans voor engineering

Van Sighem: ‘We beginnen met een 3D-scan van het schip, zodat we een fotorealistisch model krijgen waar je doorheen kunt lopen. Dit wordt gebruikt voor de engineering. Het is vaak een hele puzzel om alle componenten op de goede plek te krijgen. Als dat in samenspraak met de klant bepaald is, worden de constructietekeningen gemaakt. De klant zoekt zelf een werf om het werk te laten uitvoeren. Meestal is dat in China, of Singapore, of Quatar.’ De installatie van het scrubber-systeem kost, inclusief het slopen om ruimte te maken, een aantal weken. 

Van Sighem is als projectmanager eerste aanspreekpunt voor de klant. ‘Vanaf de start hebben we zo’n beetje elke week een conference call met de klant en de engineers. Tijdens installatie op de werf hebben we een sitemanager die alle checks doet. Door continu te overleggen voorkom je problemen bij de installatie en krijg je een systeem dat veel beter werkbaar is. Als projectmanager begeleid je dat proces en zorg je ervoor dat de juiste partijen om tafel zitten.’

Samenwerking is key

Certificering van de werkzaamheden na uitvoering vormt volgens Van Sighem steeds weer een grote uitdaging. ‘Alles aan boord is opgehangen aan regelgeving en de veiligheid van het schip moet gewaarborgd blijven. Daarvoor worden inspecties gedaan. Maar voor deze nieuwe toepassing bestaan nieuwe regels. Over de interpretatie daarvan hebben we met certificeringsbureaus veel discussies. Daar kan iedereen zijn eigen draai aan geven en daar moet je samen een weg in zien te vinden om tot een goedgekeurd systeem te komen. Het is dus heel belangrijk dat alle partijen in goede harmonie samenwerken.’

Hierin vindt de projectmanager ook de grootste voldoening: ‘Het bedrijf bestaat nog maar kort en alles wat we doen is nieuw. Nu de eerste projecten worden opgeleverd naar tevredenheid van de klant is dat mooi om te zien. En het voelt goed dat je daar een bijdrage aan levert.’ De ontwikkeling van nieuwe systemen tegelijk met het opbouwen van het bedrijf geeft ook voldoening: ‘Deze opdracht biedt veel ruimte om je eigen invulling te geven aan wat je hier doet en hoe je problemen oplost. Dat processen niet strikt vastliggen is soms een probleem, omdat je niets hebt om op terug te vallen, maar het geeft je veel vrijheid. Voor mij is dit de ideale uitdaging.’

In goede harmonie samenwerken

Tactische vaardigheden vereist

De hele wereld over

De begeleiding van de installatie van het scrubber-systeem op werven aan de andere kant van de wereld is geen sinecure. Bovendien is er altijd sprake van tijdsdruk, de schepen moeten varen. Als een systeem dan bij oplevering hapert, begint het gedonder in de glazen. ‘De commissioning engineers sturen we de hele wereld over. Als die aan boord zijn, staan ze er alleen voor. Voor zo’n schip geldt een strakke planning, terwijl wij nog aan het opstarten zijn. Dat geeft spanning. De engineer die aan boord komt, wordt daarop aangekeken. Vaak zijn schepen onderbemand en zit de crew helemaal niet te wachten op een of ander nieuw systeem. Dan moet je die engineer maximaal ondersteunen en ervoor zorgen dat het goed loopt, niet alleen voor het project, maar ook voor de persoon zelf. Daar kun je weleens wakker van liggen.’
 
Als het tijdens de installatie al moeizaam verloopt, zal ook de projectmanager op locatie poolshoogte moeten nemen. ‘Aan de andere kant van de wereld is een werf iets anders dan hier. De manier van werken is anders en voor kwaliteit en veiligheid gelden andere maatstaven. Je zit 12 uur per dag aan boord; dat zijn echt geen snoepreisjes.’

Communicatie met klanten uit alle hoeken van de wereld vereist de nodige tactische vaardigheden, vertelt Van Sighem. ‘Voor dit vak moetje stressbestendig zijn. In een ideale wereld zou ik vooral met het proces bezig zijn, maar in de praktijk moet ik vaak ver in de techniek duiken. Hoe beter je sturing kunt geven aan de mensen die het werk moeten doen, hoe sneller je problemen kunt verhelpen. Daarom is communicatie zo belangrijk. Daarbij moet je met cultuurverschillen kunnen omgaan. Door het Zuid-Europese temperament zijn sommige van onze klanten veel emotioneler. De ene dag heb je de grootste bombarie, de andere dag ben je weer de beste vrienden. Daar moet je even aan wennen. Gewoon je niet gek laten maken.’

'De ene dag heb je de grootste bombarie, de andere dag ben je weer de beste vrienden. Daar moet je even aan wennen. Gewoon je niet gek laten maken.’
Mike van Sighem, Projectmanager bij Teqoia

Geïnspireerd?

Geen kunstje

Van Sighem zit als projectmanager goed op zijn plek. Naast het werk rondt hij momenteel een master af in Manufacturing Systems Engineering, in het verlengde van zijn afgeronde studie hbo engineering. Voor zijn start bij VDL AEC Maritime deed hij zijn eerste werkervaring op bij een scheepswerf. ‘Daar werd ik door Teqoia benaderd, met de vraag of ik interesse had in een volgende uitdaging.’
 
‘Eerst twijfelde ik daarover, omdat detachering toch een beetje uitzendachtig klinkt. Maar het tegenovergestelde is waar. Met mijn contactpersoon bij Teqoia heb ik nog steeds regelmatig contact, over het werk, maar ook over studie en opleiding. Dat is uitgegroeid tot een echt persoonlijk contact. Voorlopig hoef ik niets anders, maar stel dat we over een paar jaar het hele proces rond het scrubber-systeem uitgedokterd hebben en het een kunstje wordt, dan kan ik mij voorstellen dat ik weer een nieuwe uitdaging wil.’
 
Geïnspireerd? Ontdek zelf ook de mogelijkheden bij Teqoia!

‘Het voordeel van detachering is dat je de mogelijkheid hebt om van opdrachtgever te wisselen en je naar verschillende plekken kunt gaan. Bij Teqoia zit dat goed, vanwege het persoonlijke contact, de opleidingsmogelijkheden en het feit dat mijn accountmanager op het moment dat ik dat aangeef uit kan kijken naar een passende job.’

Word specialist bij Teqoia in een van de volgende functies:

Schrijf je nu in voor de TEQ Talks nieuwsbrief! 


TEQ talks: specialisten aan het woord.

‘Je kunt dat brein van mij niet afzetten’

‘Je kunt dat brein van mij niet afzetten’

Op zijn LinkedIn-profiel staat system administrator, maar in de praktijk is Jules Both eerder devops…

Lees verder
Testengineer zweert bij trial and error

Testengineer zweert bij trial and error

Nog even en ieder dak, schuin of plat, is voorzien van zonnepanelen. In Deventer zorgen ze ervoor dat…

Lees verder
Wat ervaren Len de jonge garde wil meegeven: ‘Het werk staat voorop'

Wat ervaren Len de jonge garde wil meegeven: ‘Het werk staat voorop'

Op een enorme olieraffinaderij in Pernis is Len Peeters field coördinator voor groot onderhoud, ook wel…

Lees verder
Waarom zeeschepen tegenwoordig 11 meter hoge scrubbers nodig hebben

Waarom zeeschepen tegenwoordig 11 meter hoge scrubbers nodig hebben

Om de zeevaart schoner te maken, zijn grote aanpassingen aan schepen nodig. Projectmanager Mike van Sighem…

Lees verder
Waarom de achterkant van een sigarenkistje niet meer voldoet

Waarom de achterkant van een sigarenkistje niet meer voldoet

Hoe laat je een team bewust met kosten omgaan, als de medewerkers dat niet gewend zijn. Voor die uitdaging…

Lees verder
Waarom kilometers asfalt blijven boeien

Waarom kilometers asfalt blijven boeien

Bij een nieuwe laag asfalt op een snelweg komt heel wat kijken. Inspectie, planning, budgettering, overleg,…

Lees verder
‘Elke dag dat de raffinaderij stil ligt kost 1,2 miljoen euro’

‘Elke dag dat de raffinaderij stil ligt kost 1,2 miljoen euro’

Een raffinaderij platleggen voor groot onderhoud kost bakken met geld. Rene Wesdorp bekijkt daarom van…

Lees verder