Testengineer zweert bij trial and error

Nog even en ieder dak, schuin of plat, is voorzien van zonnepanelen. In Deventer zorgen ze ervoor dat al die panelen stevig blijven zitten: Esdec is marktleider in innovatieve montagesystemen. Arjan Wegkamp ging er direct na zijn afstuderen via Teqoia aan de slag.

Innovatieve montagesystemen

Arjan Wegkamp

Arjan Wegkamp (28) wilde na zijn studie werktuigbouwkunde graag in de groene energiesector werken: ‘Esdec is voor mij een heel goede fit. Ook omdat in deze sector nu de meeste ontwikkelingen plaatsvinden.’

Twee installateurs richtten in 2004 Esdec op. Met zonnepanelen gaat het heel hard en de toekomst voor Esdec ziet er rooskleurig uit. Dat blijkt ook uit de overnames, bijvoorbeeld in Amerika. Er zijn in 2018 en 2019 diverse bedrijven toegevoegd aan de Esdec Solar Group. Met hun slimmere en snellere oplossingen voor de montage van zonnepanelen zijn ze nu marktleider in zowel Europa als de Verenigde Staten.

Esdec is dus behoorlijk in beweging en groeit momenteel zo’n 40 procent per jaar. Arjan: ‘Het heeft nog de sfeer van een familiebedrijf, maar het wordt snel groter.’ Innovatie is de motor: in 2017 won Esdec de Solar Innovation Award en in 2018 opende het Esdec Innovation Center in Deventer, waar onderzoek wordt gedaan.

Arjan is benieuwd wat er gaat gebeuren met alle panelen die ze nu monteren. Straks zijn die opgebruikt en er ligt momenteel geen breed plan om ze te recyclen. ‘Panelen gaan zo’n twintig jaar mee. Dus dat probleem hebben we nu nog niet, maar over een jaar of tien ga je dat wel krijgen.’ In de panelen kunnen zware metalen en andere zaken zitten die je zou willen recyclen of in ieder geval veilig storten. Wat gebeurt er als je dat gaat aanbieden bij het afval?

Voor Arjan betekent werken bij een snelgroeiend bedrijf vooral dat er veel geschakeld moet worden, maar dat vindt hij geen bezwaar: daardoor is ieder project weer anders. ‘Vaak begin ik en dan weet ik heel goed hoe de dag eruit gaat zien, maar soms moet er snel iets opgelost worden. Dat maakt het gecompliceerder en leuker. Een beetje troubleshooten vind ik niet erg.’

Dat troubleshooten vindt ook plaats in het uitgebreide testlaboratorium. Hier worden vooral proeven gedaan met windweerstand. Daarnaast staat er een aantal trekbanken waar Arjan zelf materiaaltesten doet. Bijvoorbeeld kijken bij welke krachten welke vervormingen optreden.

Niet alleen achter de computer

Het werk als testengineer bevalt Arjan goed en andersom hebben ze bij Esdec zijn sterke punten ook ontdekt. ‘Ze hebben al aangegeven dat ze tevreden zijn. Het plan is dat ik hier blijf, voor vast. Eigenlijk zou de opdracht tijdelijk zijn, voor vier of zes maanden, vooral omdat ik niet echt dichtbij woon.’ Na zijn afstuderen ging hij op zoek naar iets in Almelo of de regio Assen. In de buurt van zijn ouders, bij wie hij nu nog woont. Maar nu bevalt het werk zo goed, dat hij van plan is om richting Deventer te verhuizen. 

Dat de eerste match gelijk zo uitviel is iets waar zowel Arjan als Esdec blij mee zijn. Hij vindt het een goede inschatting van Teqoia, en van Esdec zelf natuurlijk. ‘Met Teqoia heb ik van tevoren veel gepraat over het werk dat ik wilde gaan doen. Ik zocht iets wat naast theoretisch ook praktisch was. Niet alleen maar voor de computer en niet alleen maar in het veld.’ Dat is bij Esdec gelukt; hij brengt ongeveer vijftig procent van zijn tijd door in het testlab en de andere vijftig achter de computer.

Snel schakelen

De testen die Arjan uitvoert variëren in tijdsduur van twee weken tot soms wel twee jaar. Natuurlijk loopt niet ieder traject even soepel en krijgt hij te maken met problemen. Zoals voor een klant in Frankrijk. ‘In eerste instantie waren de testen pas einde van het jaar nodig. Maar het moest ineens veel eerder gebeuren. Als je dan ’s ochtends op kantoor komt, moet de switch gelijk om naar een heel ander project.’

Arjan twijfelt even bij de vraag waar hij de meeste voldoening uithaalt: snel schakelen en problemen oplossen of het afronden van een langetermijntraject. ‘Het mooiste vind ik wel als een test helemaal is afgerond, of het nu lang of kort heeft geduurd, en je het probleem hebt gevonden of helemaal in kaart hebt gebracht.’ Zijn afdeling doet ook veel met normeringen, omdat bijvoorbeeld dakpannen variëren per land, qua normen en vereisten. Het is hun werk dat ervoor zorgt dat de certificering kan worden afgerond. Pas daarna kunnen afdelingen als marketing en logistiek aan de slag.

Teamwork of solo?

Het testen doe je als test engineer voor een groot deel alleen, maar er wordt bij de start altijd eerst overlegd waar het team precies heen wil met een project. De planning van de test gebeurt met z’n drieën, met mensen van research & development en test engineering. Iedereen valt onder de afdeling compliance. Na het afronden van zo’n test maakt Arjan een testverslag, zodat voor iedereen precies te zien is wat ze gedaan hebben. Hij geeft lachend toe dat dat type werk niet zijn favoriete onderdeel is.

Als je werk intensief is, kan je er wakker van liggen. Ook Arjan slaapt weleens een nacht slechter, vooral als het echt superdruk wordt. ‘Als ik vijf keer van prioriteit moet veranderen, dan kan ik daar onrustig van worden. Het gebeurt gelukkig niet vaak, maar er zit er weleens zo’n week tussen.’

Intensief werk

Werken via Teqoia betekent dat je lastige situaties op je werk niet alleen daar, maar ook met je contactpersoon kunt overleggen. Arjan denkt dat dat in de praktijk een voordeel kan zijn. ‘Ja, dat kan je wel aangeven. Via een detacheerder heb je een extra vangnet als er situaties ontstaan die je zou willen bespreken. Je hebt zo eigenlijk twee bedrijven die rekening houden met hoe het met je gaat.’

Via een detacheerder heb je een extra vangnet als er situaties ontstaan die je zou willen bespreken. Je hebt zo eigenlijk twee bedrijven.
Arjan Wegkamp, Test Engineer bij Teqoia

Veel zekerheid

Dat is extra belangrijk voor starters, die nog niet precies weten waar ze het beste op hun plek zijn. Arjan heeft heel bewust voor een detacheerder gekozen. Vooral omdat het hem in staat stelt om makkelijk te wisselen. Dat heeft hij aangegeven bij Teqoia: hij wil het liefst blijven als het goed gaat, maar wil ook graag de vrijheid om op zoek te gaan naar iets anders. ‘En dat met relatief veel zekerheid, omdat ik bij Teqoia gewoon een vast contract heb.’
 
Hoewel Arjan daar niet echt voor ging, vindt hij zekerheid wel fijn. ‘Ik had niet verwacht dat ze me gelijk een vast contract zouden aanbieden. Maar het is prettig.’ Als starter ziet hij vooral voordelen bij het zoeken en het solliciteren. ‘Het wordt voor je geregeld. Ik heb Teqoia online gevonden, doordat ik bij hen een baan zag die me leuk leek. Dat bedrijf zat in de buurt bij mijn ouders,maar uiteindelijk werd het toch Esdec en ga ik nu verhuizen.’

Geinspireerd?

Think hard. Work smart.

Bij werken hoort tegenwoordig ook een leven lang leren. Arjan krijgt van zijn contactpersoon bij Teqoia geregeld de vraag of hij al een idee heeft welke kant hij op wil, en of daar een cursus bij past. ‘Maar ik heb zo’n drie uur reistijd per dag, dus voor mij is het even niet aan de orde naast het werk. Wel ga ik binnenkort een cursus doen op communicatiegebied.’Een technisch verhaal overbrengen is niet eenvoudig, dus is het goed om daar vroeg meer vaardigheid in te krijgen.

Gevraagd naar de kenmerken van een goede techneut noemt Arjan als eerste out of the box durven denken. En creatief zijn. ‘Met collega’s nieuwe dingen bedenken is een van de leukste dingen om te doen. Ook op je snufferd durven gaan. Trial and error is heel belangrijk in dit vak.’

Geïnspireerd? Ontdek zelf ook de mogelijkheden bij Teqoia!

Word specialist bij Teqoia in een van de volgende functies:

Schrijf je nu in voor de TEQ Talks nieuwsbrief! 


TEQ talks: specialisten aan het woord.

‘Je kunt dat brein van mij niet afzetten’

‘Je kunt dat brein van mij niet afzetten’

Op zijn LinkedIn-profiel staat system administrator, maar in de praktijk is Jules Both eerder devops…

Lees verder
Testengineer zweert bij trial and error

Testengineer zweert bij trial and error

Nog even en ieder dak, schuin of plat, is voorzien van zonnepanelen. In Deventer zorgen ze ervoor dat…

Lees verder
Wat ervaren Len de jonge garde wil meegeven: ‘Het werk staat voorop'

Wat ervaren Len de jonge garde wil meegeven: ‘Het werk staat voorop'

Op een enorme olieraffinaderij in Pernis is Len Peeters field coördinator voor groot onderhoud, ook wel…

Lees verder
Waarom zeeschepen tegenwoordig 11 meter hoge scrubbers nodig hebben

Waarom zeeschepen tegenwoordig 11 meter hoge scrubbers nodig hebben

Om de zeevaart schoner te maken, zijn grote aanpassingen aan schepen nodig. Projectmanager Mike van Sighem…

Lees verder
Waarom de achterkant van een sigarenkistje niet meer voldoet

Waarom de achterkant van een sigarenkistje niet meer voldoet

Hoe laat je een team bewust met kosten omgaan, als de medewerkers dat niet gewend zijn. Voor die uitdaging…

Lees verder
Waarom kilometers asfalt blijven boeien

Waarom kilometers asfalt blijven boeien

Bij een nieuwe laag asfalt op een snelweg komt heel wat kijken. Inspectie, planning, budgettering, overleg,…

Lees verder
‘Elke dag dat de raffinaderij stil ligt kost 1,2 miljoen euro’

‘Elke dag dat de raffinaderij stil ligt kost 1,2 miljoen euro’

Een raffinaderij platleggen voor groot onderhoud kost bakken met geld. Rene Wesdorp bekijkt daarom van…

Lees verder